把握孩子一生只有一次學習雙語的黃金機會

凡凡爸 2016/07/09



哈囉,我是凡凡爸, 

各位爸媽還記得您小時後如何學會講話嗎?我自己完全不記得,我感覺我天生就會講中文與台語。但你要是問我如何學英文,我可以講一整天,從國中開始,30多年如何辛苦學習,包括留美四年,但我的英文一點都不怎麼樣。

我很清楚我的孩子如何學會講話,是我簡直不敢相信的魔術!

孩子從出生的那一天開始,我爸媽就告訴我一定要跟孩子講話,說真的我是半信半疑,孩子一歲之前,我真的覺得我在跟空氣講話。到一歲左右時,他終於發出第一聲讓我們感動到流淚的『語言』,『媽媽』,『爸爸』!從一歲多的牙牙學語,到三歲即能說出許多簡單的句子,聽懂許多話。到了四歲之後,一發不可收拾,還覺得他話太多了!

寶寶不需要書本,不需要有系統的教學,學習速度卻比大人快上十倍,二十倍以上,然而世界上不到百萬分之一的大人,可以在長大後有這種神奇的語言能力。

嬰幼兒期是人生唯一的語言黃金期,
根據許多研究顯示,最佳黃金期是零到五歲之間,而七、八歲算是最後階段。
要學英文,就把握孩子一生只有一次學習雙語的黃金機會!

溜過了,就不在了!



但寶寶學習雙語好嗎?

在台灣有些家長和老師擔心嬰幼兒學習多種語言會為造成混亂,這想法不但『早就』過時,事實上在國外則是一面倒鼓勵學習雙語甚至三語。

加拿大蒙特利爾麥吉爾大學 (McGill University)Peal和 Lambert早在1962年就發表研究報告,完全把『多種語言會為造成混亂』的理論推翻。這研究發現嬰幼兒具備學習多種語言的能力,而且擁有雙語能力的孩子比一般的小孩在各項智力測試中獲得更優秀的成績。大量的科學研究報告也肯定了Peal和Lambert的研究,譬如美國許多知名大學,如哈佛大學、哥倫比亞大學及史丹佛大學等都得到同樣的結論。

您還要更多專家的研究才能說服您嗎?

美國嬰幼兒教育專家Dr. Robert Titzer的長期研究,若寶寶在0~4歲間就開始同時學習雙語,腦部可均衡發展出兩個語言區,但若寶寶從5~10歲才開始學習第二語言,那麼第二語言在大腦中的空間就會較小,而且學第二語言並不會影響第一語言的學習。

他的研究也指出,幼兒學習多種語言,雖然在講話時會多語混用,但這不代表他語言能力不好,當孩子到了三、四歲時,他們就能分辨語言,知道該和誰講何種語言,而且精通語言的能力會讓所有大人望塵莫及。

專家這方面的肯定研究已多不可數, 
其實,不需要專家告訴您,從現實生活中也可知道。

其實台灣許多小孩本來就同時學習國語及方言或原住民語,實際上世界上大多國家小孩小時候都講兩種與語言,甚至三、四種語言。如馬來西亞的華人小時候都至少直接學三種語言:華語,英語以及馬來語,這三種語言差異極大,但對他們而言一點都沒有問題,長大後都能以三種語言思考或表達,因此父母根本不要擔心小孩沒辦法同時學中文與英文。

培養發音與聽力,是幼兒學習英語的最大重點

語言雖有『聽』、『說』、『讀』及『寫』四大能力,但人類語言一開始的發展就是『聽』與『說』,『聽』與『說』是語言最重要的溝通能力,不只是人類,如鯨魚、海豚、猩猩、松鼠等也會透過『聽』與『說』來溝通。
幼兒在語言黃金時期學習語言時,最重要就是發展『聽』與『說』的能力,Krashen, Scarcella, and Long在其研究更指出幼兒學習英語比成人更容易發展出接近母語的發音腔調與辨音能力,所以若到了較大年齡才接觸英文,將更難達到母語般的英文發音與聽力能力。
這可由成年人學習外語時遇到困難得到驗證,譬如幼兒沒有接觸過英語的日本人,不但在聽力或發音就很難分別出 “r” 跟 “l” 音 (像 “right” 和 “light”),這是因為日語並沒有把 “r” 跟 “l” 音分別開,導致幼兒在語言區中沒有這概念,等到學習語言黃金期過後,已沒有辦法分別開這兩個音了,在發音校正上也非常困難,這是因為發音所使用到的肌肉也已經定型。
『讀』與『寫』兩個能力在長大後可以培養,但『聽』與『說』兩種能力就很難,譬如許多印度人英文程度非常好,但要印度人長大後改變為美國口音的英文就非常困難。
目前台灣學習英語由小一開始,許多家長認為反正小一就會教所以不需要5歲之前學習英語。其實幼兒學習英語主要是培養『聽』與『說』的能力,而且越早接觸英文越好,人生只有一次語言黃金時期,是指『聽』與『說』的能力,的確小一之後再學習『讀』與『寫』也可以。

最後引用『經濟學人The Economist Newspaper Limited 2013』的報導:『許多家長曾經不讓小孩學習第二語言,因為相信會干擾他們學習比較重要的第一語言。但這種想法已然完全過時....這些家長是否可趕緊讓已經長大的小孩學習第二語言呢?很不幸的是為時已晚。因為小孩在出生之後就接觸多語言,才能獲得最大的益處。』

記住,一生只有一次的機會溜過了,就不在了!
你不需一堆專家告訴你怎麼做,你的觀察就足以告訴你是否讓孩子學習雙語。相信你自己的觀察吧。

                                                       凡凡爸     一位希望孩子快樂學習的爸爸

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